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美国运通公司的肯尼斯•切纳特谈领导力、诚信与信用卡业务

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发表于 2016-9-24 01:43:13 | 显示全部楼层 |阅读模式
 

美国运通公司首席执行官肯尼斯I·切纳特称,适应性是公司在瞬息万变的全球市场取得成功的关键因素之一。通过把达尔文的理论用于商业领域,他于317日在沃顿商学院发表演说称:“存活下来的并不是最强壮的或最聪明的,而是最能适应变化的。在过去10年间,对适应性的需求与关注在不断加速增长。”


 


切纳特自己就一直致力于推行美国运通公司所拥有的具有154年历史的持续革新的传统。他说:“由于全球事务的错综复杂性,我们正处于前所未有的无序时代中。对跨国公司而言,平衡自身资源且拥有了解各种文化并能在不断变化的环境中迅速做出反应的人才是至关重要的。” 切纳特提到最近的一个调查,该调查要求首席执行官们回答哪些市场问题对他们的业务产生最大的影响。他指出:“相对于经济环境而言,领导者更关注于全球事务的外部问题。”“即便与三年前的情况相比较,也有很大差异了。”


 


生存的另一个关键因素是领导力。切纳特说:“许多公司都在努力,美国运通公司也绝没有达到完美的境界。”“任何一家公司,不管它是如何强壮,都将经历一些困难。而问题是,你如何通过培养领导人来度过这些岁月、如何留住这些人才以及如何激励他们?这对美国运通公司及其它公司而言都将是一个持续的挑战。”


 


切纳特认为,在顺境中做一个优秀的领导者要比在逆境中容易得多,但是从长期来看,领导者的名誉往往是在变革的过程中铸就的。“现在,公司的经营风险非常高。领导者为人表率并按原则行事的必要性比以往任何时候都重要。510年前还可以接受的错误,现在却足以使你以自己的事业作为代价。你只能犯很少的错误,记住不是不多……而是很少。但如果你的员工相信你有正确的价值观,那他们可能会容忍一些错误。事实上,他们仍将与你在一起。他们想看到你是一个果敢且富于同情心的人,因为你让他们去冒险、去抓住机会。但千万不要把同情心与在需要果敢行事时却犹豫不决混为一谈。”


 


他说:“人们一直都在关注领导者的理性层面以及作为领导者所必须的智力水平。”“我认为这些东西绝对重要,但在我的职业生涯中,我从公司里看到的是,如果你搞不清楚自己是谁、不知道自己代表着什么、以及如果你没有坚定的价值观,那你会把自己逼到事业的绝路上去。”


 


导师:高与低


切纳特公开谈到他自己在领导力方面的失误。“我在事业中犯的错误总的来说与速度有关,也就是有时速度不够快。我曾看到一些领导者在刚开始职业生涯时就取得了很大的成绩,不过他们后来受到这些成就的诱惑,无法认识到这些成就可能具有的负面效果。我从自己身上看到的是,我本应该以更快的速度处理一些不得不做的困难决策。”


 


导师是一个切纳特非常热衷的话题。他指出:“许多人都在寻找层次很高的良师益友。”“我的经验是最好的导师不一定非要是层次最高的。我一直在做的事情之一是与一些人建立一些指导关系,这些人在公司层级中职务相对较低,但其工作方式以及他们的价值观都是我所钦佩的。他们会向我提出非常好的建议并告诉我‘公司里有些人身居高位却名不副实,请与他们保持距离’。”


 


“我同时也有很高层级的良师,如郭士纳(Lou Gerstner)等。问题的关键不在于形成一个紧密的人际关系,如果能形成当然不错,但是形成导师关系的方法是就你的表现或绩效进行沟通。你不需要对导师表示感激并让他控制你的生活,这是因为,在这样的情况下,如果他出事,那你就有麻烦了。选择你所钦佩的并且想效仿的导师。在组织里的各种层级里仔细寻找导师。了解一下谁看起来明白他们的所作所为,看谁表现出良好的判断力。权力是好东西,它也非常有用,但在形成导师关系的过程中,判断力比权力更重要。”


 


切纳特为成为有能力的领导人的基础归纳了六个性格特征。第一个特征是诚信,他认为这是构建真正领导力的核心原则。切纳特说:“很多人把‘诚信’理解为诚实。但诚实只是其中的一部分,而诚信则体现在言行一致上。在你领导别人时,他们会要求你具有这种一致性。我希望人们有获胜的意愿,但是我希望他们通过自己的诚信获胜。”


 


第二个特征是勇气。切纳特鼓励质疑与争论。“对我而言,它不是针对个人的。我希望你们和我争论。人们提出不同的视角并挑战当前的或流行的观点是需要勇气的。人们把自己的看法表达出来,尤其是在个人并不能从中受益的时候也是需要勇气的。为了形成这种‘跟随效应’,一个人必须有勇气并且一直以诚信的核心价值观作为导向。”


 


作为拥有勇气或缺乏勇气的一个例子,切纳特提到了《傻瓜的阴谋:一个真实的故事(Conspiracy of Fools: A True Story)》一书,这是他在沃顿发表演讲的28小时前在从泰国飞回来的一架航班上读到的。该书是关于安然公司的,安然公司拥有很好的价值观,但在危机发生时这些价值观却没有落到实处。人们看到事情发生,却没有勇气指出并说“我不会牺牲我的诚信而作出妥协”。一个公司、抑或一个人,在顺境和逆境中时都能“坚持”一样的价值观吗?


 


第三个特征是能够成为团队中的一员。切纳特说:“每个人都想有团队精神,但的确有一些不错的人在团队中却表现得很差劲,这些人不会在真正需要质疑的时候提出质疑,也不会提供反馈意见。我关注个人是否有能够帮助团队提高的能力。”


 


第四个特征是执行能力。“现在,人们都在关注智商问题,但‘执行商(EQ)’也同样重要。如果一个人的智商与‘执行商’相匹配,那他/她就会具备令人难以置信的义务感,并且具备难以置信的力量。智商与‘执行商’之间的不匹配则意味着此人只是关注自己。”


 


第五个特征是人的发展-帮助别人成功。“我通过一个人下属的成功来判断这位领导者的成功与否。我关注结果。这是能够推进别人取得成功的人么?这是有能力使人自愿跟随他的人么?最后,第六个领导者特征是保持主动。一个领导者必须要采取行动引导事情发生。”


 


“平均主义的专治”


对切纳特而言,保持主动似乎是件很容易的事。1981年,他以战略规划总监一职加入美国运通公司,并于2001年成为该公司的首席执行官。正是在那时他退一步回顾这段历程。当时美国运通公司已连续多年取得两位数的增长。“在任何情况下,都会有上百种现象背后的驱动因素,但从领导者的立场来看,你应该了解最关键的两三个使公司与众不同的驱动力。在我们的业务中,这样的两个驱动因素是:股票市场的表现,以及信用卡账单的增长率水平。从1980年到2000年,我们的股票增长率一直在12%16%之间的摇摆,而信用卡业务收入增长了14%。”


 


切纳特说:“人们习惯于关注我所谓的‘平均主义的专治’。他们关注的周期是5年或10年的时间,却并不关注业绩低落的时候。人们通常关注10年的平均水平,但是在1224个月的短时间内却往往有着难以置信的变化,因此你不能只看那条平滑线……。当我接任首席执行官之后,我说过不想依靠这种继续下去的增长水平,而想追求一种灵活的具有适应性的业务模式,这种新的业务模式要把信用卡业务增长率维持在6%10%的水平,同时把股票增长率维持在8%的水平。这在当时并不受欢迎,但我认为从竞争的角度来看它是必要的。当时我没有预料到的是2001年的突变。”


 


911恐怖主义袭击中,美国运通公司损失了11名雇员,那次袭击还对运通在世贸中心大楼对面之办公场所的业务造成了不利影响。此外,公司还经历了全国业界都遭受到的严重经济衰退。切纳特制定了一系列变革措施来适应这种市场状况。一是把网下业务-电话、专人及邮件交易-转移到网上,进行基于互联网的交易。另一个方法是裁员15%。切纳特解释说:“我们必须致力于长期稳健的业务。在局势不稳定的时段内,领导者更容易受到考验。雇员需要从他们的领导者那里寻找坚定不移的精神。如果你不能在危机过程中挺身而出,你就会失去信誉与员工的追随。”


 


美国运通公司今年晚些时候将把赢利能力不是很强的美国运通金融顾问公司(American Express Financial Advisors)分拆出去。此举将使美国运通公司业务集中在信用卡及支付等核心领域上,如信用卡、公司旅行与娱乐卡及旅行支票等。虽然与公司的其它业务相比,美国运通金融顾问公司不是很强,但它在金融顾问公司领域内仍是一个强大的竞争者,它有望通过股价攀升而获利,美国运通公司也是如此。


 


的确,公司整体业绩不错。2004年的公司收入为290亿美元,其中净利润为34亿美元,分别增长了13%15%。公司相信它今年已为银行签发信用卡这一新市场做好准备,它将会带来巨额收入。


 


这一潜在的新业务领域是因最高法院2004年的一项裁定出现的,该裁定支持下级法院对维萨(Visa)与万事达(MasterCard)违背反托拉斯法的判决。经过两年调查之后,美国司法部于1998年对维萨与万事达限制美国信用卡市场的竞争行为(维萨与万事达控制了美国信用卡市场79%的份额)提起诉讼。这两家公司都是银行所有且被银行管理的,它们直到最近仍成功阻止它们的所有者银行签发竞争对手公司的信用卡,例如美国运通公司和发现公司(Discover)。


 


2001年,一名美国地区法院法官裁定维萨与万事达信用卡公司开展了不公平业务活动,同时裁定它们不能阻止成员银行为竞争对手公司签发信用卡。接下来三年间,这两个公司的一系列上诉都被驳回了。维萨与万事达的最后希望于200410月破灭,当时美国最高法院驳回了就此案举行听证会的请求,这为信用卡行业的竞争与革新铺平了道路。<SPAN lang=EN-US style="FONT-SIZE: 10pt; FONT-FAMILY: Verdana; mso-bidi-font-family: 宋体; mso-b

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